Restauration de la Maison des Têtes

La Maison des Têtes, le fleuron de l'architecture du XVIe siècle

Située dans le centre historique de Valence, la Maison des Têtes doit son nom aux nombreuses têtes sculptées qui ornent sa façade et sa cour intérieure. Les sculptures en façade symbolisent les vents, la fortune, le temps, ou encore la théologie, le droit ou la médecine tandis que le corridor est orné de bustes d’empereurs romains.

Cet hôtel particulier est construit autour de 1530 par Antoine de Dorne, Consul de Valence. Il décida de son édifi cation de retour, dit-on, d’un voyage en Italie. Il se compose d’un corps de logis avec façade sculptée sur rue, d’une cour intérieure, d’un escalier desservant les étages des trois ailes de la demeure et d’un jardin donnant initialement accès aux écuries. À la fi n du XVIe siècle, elle revient par alliance à Barthélémy de Marquet qui poursuit les travaux de décoration et fait ouvrir sur le jardin trois portes sculptées, dont l’une est conservée au Musée de Valence. La Maison des Têtes a ouvert ses portes à d’illustres personnages, notamment Bonaparte, alors jeune lieutenant de l’école d’artillerie de Valence et ami
du fi ls Marquet (1785 - 1786).

La Maison des Têtes change plusieurs fois de propriétaires aux XIXe et XXe siècles. Elle est classée au titre de Monuments historiques depuis 1944. Elle reste un bien privé jusqu’en 1980 lorsque la Ville de Valence en fait l’acquisition et y installe un espace dédié à son histoire et à son patrimoine. Ce bâtiment abrite aujourd’hui le service Patrimoine-Pays d’art et d’histoire (accueil des visiteurs, exposition permanente, visites guidées, ateliers scolaires, événements culturels…). Seule la cour peut être visitée, les parties intérieures n’ayant pas été restaurées. Vitrine patrimoniale de Valence, ce site est un des plus visités par les touristes et les Valentinois avec plus de 25 000 visiteurs par an.

Une technique de construction fragile et une rénovation complexe

 La Maison des Têtes est composée de trois corps de logis, auxquels s’ajoute un corps de galeries de circulation, le tout étant regroupé autour d’une grande cour intérieure ornée de nombreuses têtes sculptées. Le matériau principal de construction de l’édifice, la molasse, est une pierre très sensible qui se fissure et se désagrège sous l’action de l’érosion et de la pollution.


Le saviez-vous ?
Depuis 1960, différents travaux de restauration ont été entrepris, sous la direction de l’architecte en chef des Monuments historiques, par des entreprises spécialisées.

Différentes techniques furent employées afin de conserver et restaurer le bâtiment 

• la consolidation superficielle par imprégnation d’un produit durcisseur
• le ragréage qui purge la pierre de ses parties détériorées. Ensuite, un mélange de pierre et de mortier est superposé aux parties saines puis taillé dans les formes originelles
• le remplacement de la pierre par « reprise en tiroirs » : une pierre neuve, ici le grès des Vosges, est substituée à l’ancienne. Les parties manquantes sont ainsi recréées à partir du « vocabulaire décoratif » présent dans le  reste de l’édifice.
• le nettoyage au laser privilégié lors des restaurations des sculptures fragilisées du corridor.

De novembre 2017 à avril 2018 : des travaux de rénovation engagés

La restauration de la Maison des Têtes fait partie du Schéma Directeur de Préservation et de Valorisation du Patrimoine Historique de la Ville de Valence. Cette démarche innovante, saluée par la Direction régionale
des affaires culturelles, a été initiée par la Ville en 2016.

Détail des travaux

• Les ragréages réalisés dans les années 1980 ayant montré des signes de faiblesse,les façades de la cour intérieure vont être purgées et seront restaurées. Des pierres  seront taillées et posées et les menuiseries seront peintes.
• Le dallage de la cour intérieure sera également réaménagé. Les pierres seront temporairement retirées afin de permettre la création d’un réseau d’eau potable.
• Enfin, la porte cochère sera restaurée.

Planning : novembre 2017 à avril 2018

Montant estimé des travaux : 102 000 €

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