Ancien Palais consulaire

Les chambres consulaires désignent les chambres de commerce et d’industrie dont le rôle est de représenter les intérêts des entreprises commerciales, industrielles auprès des pouvoirs publics et de leur apporter appui et assistance. Le bâtiment qui abrite une chambre consulaire s’appelle un palais ou encore un hôtel consulaire.

Au début des années 1920, une délibération du Conseil municipal prévoit de moderniser la ville ancienne et d’aligner les immeubles de la rue du Palais pour créer un espace régulier. Le président de la Chambre de commerce saisit cette opportunité pour faire acheter le terrain par la Chambre afin d’y construire un nouvel hôtel consulaire. En effet, depuis 1879, la Chambre de commerce est locataire de la maison Clerc, frappée d’alignement par les mesures d’embellissement en face du palais de justice.

Un édifice classique

Le Palais consulaire puise largement son inspiration dans l’architecture classique. On retrouve en façade un soubassement à bossage, des larges percements en plein cintre, des colonnes cannelées dans les angles coupés du bâtiment. Modillons et denticules sont des éléments décoratifs empruntés au langage classique.

L’art déco tire son nom de l'Exposition internationale des Arts Décoratifs et industriels modernes à Paris en 1925. Il consiste en un retour à la rigueur classique : symétrie, ordres classiques, souvent très stylisés, pierre de taille. Les décors tendent vers la géométrisation, la régularité et la simplification des lignes.

Aménagements intérieurs

Les aménagements intérieurs forment un ensemble décoratif homogène et cohérent, dû à une étroite collaboration entre architecte et artisans : vitraux des salons d’honneur, ferronnerie de l’escalier monumental, luminaires, vasques.